Científicos uruguayos desarrollaron y produjeron 50.000 test serológicos de COVID-19

Permitirán detectar si los pacientes que contrajeron la enfermedad desarrollaron anticuerpos contra ella y, de esta manera, su alcance real en el país

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Fotografía que muestra kit de exámenes serológicos este martes, en Montevideo (Uruguay) (EFE/Raúl Martínez)

Científicos uruguayos lograron desarrollar y producir 50.000 test serológicos de Covid-19. Estos permitirán detectar si los pacientes contagiados desarrollaron anticuerpos contra el coronavirus y, de esta manera, cual es el alcance real la enfermedad en el país.

Los lotes son producto del esfuerzo colectivo entre la Universidad de la República de Uruguay (Udelar), el Instituto Pasteur (IP), la financiación de la Agencia Nacional de Investigación e Innovación (ANII) y el Ministerio de Salud Pública y la producción de la empresa ATGen.

Nuevamente la academia uruguaya, la comunidad universitaria, está poniendo a disposición del país una herramienta para afrontar la crisis sanitaria”, dijo en una rueda de prensa ofrecida este martes el rector de la Udelar, Rodrigo Arim.

En este sentido, señaló que el desarrollo no se trata de “una casualidad” ni fue espontáneo, sino que responde a acuerdos institucionales y decisiones que se han tomado años atrás de apoyar el desarrollo de la ciencia “con calidad internacional”.

Si bien este desarrollo contó con el apoyo económico de la ANII -unos 8 millones de pesos uruguayos, o alrededor de USD 190.000- y también tendrá el del Fondo de Convergencia del Mercosur (Focem) para garantizar su producción en masa. Arim subrayó que hay un costo “que no es explícito”, que tiene que ver con el trabajo de los investigadores universitarios.

Hay 50.000 tests que ya podrán comenzar a utilizarse. Según explicaron las autoridades, uno de los focos estará puesto en el personal sanitario, considerando que ese sector es el más expuesto al virus.

El ministro de Salud Pública de Uruguay, Daniel Salinas (EFE/Federico Anfitti)

El ministro de Salud Pública, Daniel Salinas, enfatizó que este test es “sumamente sólido” y tiene “un 97 % de especificidad”, lo que demuestra su “altísima confiabilidad”.

Gualberto Fernández, investigador de la Facultad de Química, explicó que los test serológicos “miden la presencia de anticuerpos contra componentes del virus” y permiten saber si una persona cursó la enfermedad.

“Tienen valor para revelar lo que estuvo pasando, las personas que nunca fueron diagnosticadas por el test de hisopado (PCR) y entonces nos permiten tener una mejor comprensión de cómo se está desarrollando la trasmisión de la enfermedad”, enfatizó.

Estos test ayudan a tener una noción más real de la presencia del Covid-19 en el país, al detectar aquellos casos asintomáticos en los que el test PCR no actuó. “Van a ser muy importantes los test serológicos cuando aparezcan las vacunas para monitorear cómo afecta en la población”, acotó.

Según Fernández, estos test son significativamente más baratos que los desarrollados en otros países. Indicó que cuestan “un dólar por determinación”, mientras que los que hay en el mercado son “seis o siete veces” más caros.

El director académico del IP, Otto Pritsch, resaltó que se va a pasar a un segundo nivel de producción de 200.000 determinaciones que será financiado por Focem y se prevé que Uruguay produzca 100.000 para Argentina y Paraguay.

Desde que se decretó la emergencia sanitaria, el pasado 13 de marzo, Uruguay tiene 1.202 casos positivos (216 activos) y 35 fallecidos, siendo uno de los países que mejor lidió con la enfermedad en Latinoamérica y el mundo.

(Con información de EFE)

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